Problème de plastique : les pailles en papier ne sont peut-être pas plus « écologiques »
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Problème de plastique : les pailles en papier ne sont peut-être pas plus « écologiques »

Jul 21, 2023

Les pailles en acier pourraient en fait être plus sûres et plus respectueuses de l'environnement que les pailles en papier. Une nouvelle étude avertit que les produits chimiques potentiellement dangereux qu'elles contiennent pourraient ne pas être meilleures que les pailles en plastique.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs belges, publiée vendredi (24 août) dans la revue Food Additives and Contaminants, a découvert des « produits chimiques éternels » - qui peuvent persister des milliers d'années dans l'environnement et sont potentiellement nocifs pour les personnes et la faune - dans 18 pays. de 20 marques de pailles en papier testées.

Les chercheurs ont analysé 39 marques de pailles au total pour un groupe de produits chimiques synthétiques appelés « PFAS ». On en trouvait dans la majorité d'entre eux, le plus souvent dans ceux en papier et en bambou.

Cela survient après qu'un nombre croissant de pays, dont le Royaume-Uni et la Belgique, ont interdit la vente d'une gamme croissante de produits en plastique à usage unique - y compris les pailles - ce qui a conduit les versions papier à devenir des alternatives populaires et rentables.

Thimo Groffen, scientifique environnemental à l'Université d'Anvers, a déclaré à PA que son équipe voulait savoir si les PFAS se trouvaient dans les pailles à base de plantes vendues en Belgique et en Europe, après avoir été découvertes dans des pailles vendues aux États-Unis.

L’équipe a acheté 39 marques de pailles fabriquées à partir de cinq matériaux – papier, bambou, verre, acier inoxydable et plastique – principalement dans des magasins, des supermarchés et des fast-foods, avant de les soumettre à deux séries de tests.

La majorité des marques – 27 sur 39 (69 %) – contenaient des PFAS, avec 18 PFAS différents détectés au total, les pailles en papier étant les pires contrevenants – les produits chimiques étant détectés dans 90 % des marques testées.

Des PFAS ont également été détectés dans quatre marques de paille de bambou sur cinq, trois marques de paille en plastique sur quatre et deux pailles en verre sur cinq. Ils n’ont été détectés dans aucun des cinq types de paille d’acier.

La présence de produits chimiques dans presque toutes les marques de paille en papier signifie qu'elle est susceptible, dans certains cas, d'être utilisée comme revêtement hydrofuge, ont indiqué les chercheurs.

"Les pailles fabriquées à partir de matériaux végétaux, tels que le papier et le bambou, sont souvent présentées comme étant plus durables et plus respectueuses de l'environnement que celles fabriquées à partir de plastique", a déclaré le Dr Groffen. "Cependant, la présence de PFAS dans ces pailles signifie que ce n'est pas le cas. nécessairement vrai.

Les chercheurs pensaient que les produits chimiques étaient probablement utilisés comme revêtement hydrofuge pour les pailles en papier, mais l'étude n'a pas examiné si les PFAS s'échappaient des pailles dans les liquides - bien que certaines des variétés détectées risquaient de le faire. que.

Les scientifiques ont averti que même si les concentrations de PFAS étaient faibles et posaient un risque limité pour la santé humaine, les PFAS pouvaient rester dans l’organisme pendant de nombreuses années et s’accumuler avec le temps.

Les produits chimiques ont été associés à un certain nombre de problèmes de santé, notamment des maladies thyroïdiennes, une augmentation du taux de cholestérol, des lésions hépatiques, le cancer du rein et le cancer des testicules.

Le Dr Groffen poursuit : « De petites quantités de PFAS, bien que non nocives en elles-mêmes, peuvent s'ajouter à la charge chimique déjà présente dans l'organisme.

"Nous n'avons détecté aucun PFAS dans les pailles en acier inoxydable, je conseillerais donc aux consommateurs d'utiliser ce type de paille – ou tout simplement d'éviter d'utiliser des pailles du tout."